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50 000 ans de végétation arctique, ou quand les mammouths préféraient le trèfle aux graminées

communiqué diffusé le 13 mai 2014, par le CNRS Alpes

par assistant com’ - 13 mai 2014 ( maj : 30 novembre 2017 )

Les mammouths et autres rhinocéros laineux de la période pré-glaciaire, entre 50 000 et 25 000 ans, n’abusaient pas des plantes graminées. Les résultats des analyses réalisées sur de nombreuses carottes, auxquelles ont notamment participé des chercheurs du LECA, montrent que la végétation arctique comportait un grand nombre de plantes herbacées non graminoïdes, dont la grande faune faisait son festin. Les graminées ont en revanche pris le dessus après la glaciation, il y 10 à 5000 ans.

Duvanny Yar, dans le nord-est de la Sibérie
La plupart des échantillons de pergelisols analysés pour reconstituer les flores anciennes ont été collectés sur les berges des rivières arctiques.
© Mary Edwards

La steppe à mammouths, comme on a coutume d’appeler la steppe arctique où paissaient les grands mammifères, n’était pas une steppe à graminées (céréales, plantes fourragères…). C’est le résultat plutôt inattendu de l’étude publiée dans Nature par une équipe internationale de chercheurs. « Pour le savoir, 240 carottages ont été effectués dans le pergélisol – le sol toujours gelé – des régions arctiques. Le séquençage très haut débit de l’ADN environnemental extrait de ces échantillons a permis de reconstituer la composition de la végétation arctique durant les trois périodes, pré-glaciaire (entre 50 000 et 25 000 ans), glaciaire (entre 25 0000 et 15 000), et post glaciaire (de 15 000 à nos jours) » explique Pierre Taberlet, chercheur CNRS au Laboratoire d’écologie alpine et spécialiste de l’ADN environnemental.

« On note une grande diversité végétale avant la glaciation, avec un mélange de plantes herbacées de type pissenlit, myosotis ou trèfle, et de graminées. La période post-glaciaire, qui correspond à la disparition des mammouths, se caractérise par une recrudescence des graminées », poursuit le biologiste. Des résultats confirmés par l’analyse des contenus stomacaux de 8 grands mammifères d’avant la dernière glaciation. Pour les scientifiques, l’azote contenu dans les déjections de la grande faune pourrait avoir favorisé les herbacés non graminoïdes au détriment des graminées. « La question que l’on se pose, c’est : est-ce la disparition de la grande faune qui a provoqué le basculement de la végétation arctique vers le « tout graminées » ou le changement des conditions climatiques ? », indique Pierre Taberlet.

Contact scientifique local
Pierre Taberlet, LECA-OSUG : 05 61 55 85 45 - pierre.taberlet |a| ujf - grenoble.fr

Cette actualité est également relayée par
- l’Institut Écologie et Environnement du CNRS - INEE
- l’Université Joseph Fourier - UJF
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Références
Fifty thousand years of Arctic vegetation and megafaunal diet, publié dans Nature le 6 février par Eske Willerslev1, John Davison2, Mari Moora2, Martin Zobel2, Eric Coissac3, Mary E. Edwards4, Eline D. Lorenzen1,5, Mette Vestergard1, Galina Gussarova6,7, James Haile1,8, Joseph Craine9, Ludovic Gielly3, Sanne Boessenkool6, Laura S. Epp6, Peter B. Pearman10, Rachid Cheddadi11, David Murray12, Kari Anne Brathen13, Nigel Yoccoz13, Heather Binney4, Corinne Cruaud14, Patrick Wincker14, Tomasz Goslar15,16, Inger Greve Alsos17, Eva Bellemain6, Anne Krag Brysting18, Reidar Elven6, Jørn Henrik Sønstebø6, Julian Murton19, Andrei Sher20, Morten Rasmussen1, Regin Rønn21, Tobias Mourier1, Alan Cooper22, Jeremy Austin22, Per Moller23, Duane Froese24, Grant Zazula25, Francois Pompanon3, Delphine Rioux3, Vincent Niderkorn26, Alexei Tikhonov27, Grigoriy Savvinov28, Richard G. Roberts29, Ross D. E. MacPhee30, M. Thomas P. Gilber1t, Kurt H. Kjær1, Ludovic Orlando1, Christian Brochmann6 et Pierre Taberlet3. Lire l’article (en anglais)

1 Centre for GeoGenetics, Natural History Museum, University of Copenhagen, Denmark
2 Department of Botany, Institute of Ecology and Earth Sciences, University of Tartu, Estonia
3 Laboratoire d’Écologie Alpine (CNRS / Université Joseph Fourier / Université de Savoie), UMR5553, Grenoble
4 Geography and Environment, University of Southampton, UK
5 Department of Integrative Biology, University of California Berkeley, USA
6 National Centre for Biosystematics, Natural History Museum, University of Oslo, Norway
7 Department of Botany, Saint Petersburg State University, Russia
8 Ancient DNA Laboratory, Veterinary and Life Sciences School, Murdoch University, Australia
9 Division of Biology, Kansas State University, USA
10 Landscape Dynamics Unit, Swiss Federal Research Institute WSL, Switzerland
11 Institut des Sciences de l’Evolution de Montpellier, UMR 5554, France
12 University of Alaska Museum of the North, USA
13 Department of Arctic and Marine Biology, UiT, The Arctic University of Norway, Norway
14 Genoscope, Institut de Genomique du Commissariat à l’Energie Atomique (CEA), France
15 Adam Mickiewicz University, Faculty of Physics, Poland
16 Poznań Radiocarbon Laboratory, Poznań Science and Technology Park, Poland
17 Tromsø University Museum, Norway
18 Centre for Ecological and Evolutionary Synthesis, Department of Biosciences, University of Oslo, Norway
19 Permafrost Laboratory, Department of Geography, University of Sussex, UK
20 Institute of Ecology and Evolution, Russian Academy of Sciences, Russia
21 Department of Biology, Terrestrial Ecology, Denmark
22 Australian Centre for Ancient DNA, School of Earth & Environmental Sciences, University of Adelaide, Australia
23 Department of Geology/Quaternary Sciences, Lund University Sölvegatan 12, Sweden
24 Department of Earth and Atmospheric Sciences, University of Alberta, Canada
25 Government of Yukon, Department of Tourism and Culture, Yukon Palaeontology Program, Canada
26 INRA, UMR1213 Herbivores, France
27 Zoological Institute of Russian Academy of Sciences, Russia
28 Institute of Applied Ecology of the North of North-Eastern Federal University, Russia
29 Centre for Archaeological Science, School of Earth and Environmental Sciences, University of Wollongong, Australia
30 Division of Vertebrate Zoology/Mammalogy, American Museum of Natural History, USA


       

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