Mars Science Laboratory / ChemCam

CHEMCAM est un instrument à bord de MSL (Mars Science Laboratory) permettant d’analyser des roches et des sols. CHEMCAM est basé sur la technique d’analyse spectroscopique induite par ablation laser.

Objectifs

La mission Mars Science Laboratory (MSL) de la NASA et du JPL a déposé le rover Curiosity à la surface de Mars en août 2012. Le rover a 4 objectifs majeurs : l’habitabilité passé du site, la géologie et la géochimie aqueuse des sédiments anciens, son évolution climatique et géologique et le niveau de radiation pour les prochaines missions habitées.

Paramètres mesurés

Dans ce contexte ChemCam fournit une analyse de la chimie à distance sans que le rover n’ait a changé de position grâce à la technique LIBS : il s’agit d’un laser à ablation qui transforme la roche en plasma et analyse l’émission de photons crées lors du refroidissement de ce plasma par des spectromètres. Les principaux éléments chimiques utiles à la compréhension de la géologie sont identifiables à l’échelle millimétrique, y compris les volatils (H, C, O, S, F, Cl) à intérêt exobiologique. ChemCam est aussi doté d’un imageur à haute résolution qui permet d’observer les cibles analysées. Curiosity se déplace et/ou procède à des analyses tous les jours depuis plus de trois ans. Il a effectué 12 km à la surface de Mars. Le long de sa route, ChemCam a mesuré la composition de plus de 1 000 cibles avec plusieurs centaines de tirs laser sur chacune (et plus de 300 000 tirs laser à ce jour au total). L’instrument est utilisé en moyenne une à deux heures, un jour sur deux. ChemCam a ainsi joué un rôle clé dans les analyses géochimiques du rover Curiosity dans le cratère Gale depuis les premières analyses. L’ensemble des données est mis à la disposition de la communauté sur le Planetary Data System.

Implication de l’OSUG

ISTerre est impliqué dans les tâches suivantes :

  • responsabilité de la base de données CHEMCAM
  • participation aux campagnes de mesures de spectres LIBS sur matériaux types

Partenaires et collaborations

MSL est une mission de la NASA. L’instrument CHEMCAM est sous la responsabilité d’un PI américain, Roger Wiens (Los Alamos National Laboratory). La contribution française à CHEMCAM est CHEMCAM-MU (constitué d’un laser, d’un télescope, d’une caméra RMI et de l’électronique associée), qui est sous la responsabilité d’un Deputy-PI, Sylvestre Maurice, de l’IRAP (OMP).

Site web ChemCam
Site web MSL

Coordination : Sylvestre MAURICE (OMP) | sylvestre.maurice[at]irap.omp.eu

Contact local : Eric Lewin (ISTerre/OSUG) | eric.lewin[at]univ-grenoble-alpes.fr

OSU Partenaire : OSUNA | OSUPS
Calendrier : 2005 : Démarrage de la réalisation
2011 : Lancement de MSL (26 novembre)
2012 : Mise en orbite martienne (août)
2012-2014 : Mission nominale
Crédit bandeau : ChemCam Team/Los Alamos National Laboratory