De la banquise à la croûte terrestre : les lois d’échelle de la fracturation

Article paru dans la revue Images de la physique - 2010, par Jérôme Weiss, LGGE et David Marsan, ISTerre.

La banquise – cette fine pellicule de glace de quelques mètres d’épaisseur se formant à la surface des océans polaires – et la croûte terrestre présentent des comportements mécaniques étonnamment similaires. Toutes deux ont un comportement fragile fortement intermittent, et pour lequel la déformation se concentre le long de zones de failles très étroites. Cette déformation est caractérisée par des épisodes de forte activité entrecoupés de périodes plus calmes, de durée variable. A partir des interactions mécaniques entre failles et fractures émerge un comportement collectif complexe caractérisé par une intrication surprenante entre les échelles de temps et d’espace. Pousser la comparaison entre ces deux objets a priori si différents permet de révéler la nature de certains processus sous-jacents. [...]

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