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Quand les lacs enregistrent les séismes

par Natacha Cauchies - 21 janvier 2016 ( maj : 26 janvier 2016 )

L’évaluation de l’aléa sismique est une question cruciale mais délicate pour les sociétés, et plus particulièrement pour celles de la région grenobloise située en zone d’aléa sismique 4 (la plus haute en France métropolitaine).

En particulier, il est nécessaire de retrouver des chroniques d’activité sismique bien au-delà des périodes instrumentales ou historiques pour tenter d’estimer les temps de retour de ces événements. Dans ce contexte, des enseignants-chercheurs du LTHE, d’ISTerre et d’EDYTEM, en collaboration avec des collègues de Géoazur, de Chrono-Environnement et de l’Institut de Géologie de Berne ont étudié huit séquences de sédiments lacustres des Alpes occidentales dans l’objectif de retrouver des traces de mouvements en masse (sous aquatique), témoins d’évènements sismiques passés.

L’étude publiée dans la revue Journal of Geophysical Research montre que le nombre de mouvements en masse sismiquement induits varie entre les lacs d’une même région. Cela suggère que les caractéristiques intrinsèques des lacs, principalement le taux de sédimentation, contrôlent la sensibilité à l’enregistrement d’un séisme. Cette sensibilité a été quantifiée en reliant les occurrences de mouvement de masse dans les lacs à l’intensité et à la distance des séismes déclencheurs.
Cette méthode permet une approche quantitative pour estimer les localisations et les intensités des épicentres des séismes passés.

Les séismes de Corrençon-en-Vercors (1962), de Monteynard (1963), d’Allemond (1881) et d’Uriage (1782) ont ainsi été identifiés dans les sédiments du Lac Blanc de Belledonne (BLB).

Contacts scientifiques locaux
Bruno Wilhelm, maître de conférence UGA au LTHE : bruno.wilhelm |at| ujf-grenoble.fr
Christian Crouzet, maître de conférence USMB à ISTerre : Christian.Crouzet |at| univ-savoie.fr

Référence
Wilhelm B., Nomade J., Crouzet C., Litty C., Sabatier P., Belle S., Rolland Y., Revel M., Courboulex F., Arnaud F., Anselmetti F.S. (2016), Quantified sensitivity of small lake sediments to record historic earthquakes : Implications for paleoseismology, Journal of Geophysical Research - Earth Surface.

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